Tiikeri (Panthera Tigris) on maailman isoin kissaeläin. Se elää trooppisissa sademetsissä Itä- ja Kaakkois-Aasiassa. Se voi painaa jopa yli 250 kilogrammaa ja sen säkäkorkeus on noin 100 senttimetriä. Tiikerit on jaettu kuuteen eri lajiin ja niitä arvioidaan olevan jäljellä enää noin 4000, mikä tekee siitä erittäin uhanalaisen lajin. Eri järjestöt toimivat tiikereiden suojelemiseksi ja niiden määrä halutaan kaksinkertaistaa vuoteen 2022 mennessä.Vielä 1800-luvulla tiikereiden määrä oli erittäin suuri ja ne olivat levittäytyneet eri puolille maailmaa. 1900-luvulla niiden määrä supistui kuitenkin 97 prosentilla. Villeinä eläviä tiikereitä löytyy nykyisin enää Intiasta, Venäjältä, Nepalista, Bhutanista, Bangladeshista, Indonesiasta, Malesiasta ja Kaakkois-Aasiasta. Yhdysvalloissa niitä pidetään lemmikkeinä arviolta jopa 7000 yksilöä ja niitä löytyy ympäri maailmaa eläintarhoista.Aikaisemmin tiikereitä oli yhdeksässä eri alalajissa, mutta osa niistä on jo kuollut sukupuuttoon, joten jäljellä on enää 6 lajia. Siperiantiikeri ja kiinantiikeri ovat kummatkin luokiteltu äärimmäisen uhanalaisiksi. Intiantiikeri on yleisin tiikerilaji ja niitä on jäljellä vielä noin 2500 yksilöä. Indokiinantiikeriä, malakantiikeriä ja sumatrantiikeriä on kutakin jäljellä enää muutama sata yksilöä. Lajit kuten kaspiantiikeri ja jaavantiikeri kuolivat sukupuuttoon jo ennen 1980-lukua.

Tiikereitä kohtaavat uhat

Miten sitten oli mahdollista että niin iso määrä tiikereitä hävisi vain sadassa vuodessa? Vaikka tiikeri olikin aikoinaan kunnioitettu ja tärkeä eläin Aasiassa, sitä metsästettiin erityisesti ylhäisön ja hallitsijoiden toimesta. Niiden todellinen häviäminen tapahtui 1900-luvun alussa, jolloin niiden taljat olivat erittäin haluttuja. Englantilaiset järjestivät myös suoranaisia joukkoteurastuksia taljojen haalimiseksi.Tiikerien salametsästys on edelleen hyvin yleistä. Niitä on käytetty lääketieteessä kautta aikojen ja Aasiassa elää edelleen vahvana usko niistä tehtyihin lääkkeisiin. Vaikka se on nykyään suojeltu eläin, monet varakkaat kiinalaiset ovat valmiita maksamaan suuria summia saadakseen siitä valmistettua maagista rohtoa. Vaikka niitä alettiin kasvattamaan lääketieteellisiin tarkoituksiin, suurin osa kaupasta tapahtuu silti salametsästetyillä yksilöillä.Niillä ei ole juurikaan luonnollisia vihollisia, paitsi salametsästäjät. Myös toiset tiikerit saattavat reviirikiistoissaan joskus tappaa toisiaan. Villikoirat, sudet ja karhut voivat hyökätä tiikerin pentujen kimppuun ja tappaa niitä ravinnokseen. Tiikerit myös karttavat norsuja, mutta voivat silti itse tappaa norsunpoikasen ravinnokseen. Ne voivat myös ottaa yhteen leopardien kanssa, jotka ovat kokonsa puolesta lähes tiikerin kokoisia.

Tiikeri asuu yhä lähempänä ihmisiä

Suurin syy tiikerien häviämiseen luonnosta on sopivien elinalueiden katoaminen. Ihminen raivaa tilaa itselleen tekemällä lisää asuinalueita ja peltoa ruoanviljelyyn, joka ruokkii maailman jatkuvasti kasvavaa väestömäärää. Tiikerit tarvitsevat ison reviirin missä riittää  tarpeeksi saalistettavaa. Alueiden pienentyessä niiden pienet populaatiot ajetaan ahtaille metsäpalstoille ja nuorten yksilöiden on vaikea löytää paikkaa vanhojen vallatessa kaikki metsäalueet.Pieniin populaatioihin ajautuminen saa myös aikaan geneettistä heikkoutta, mikä tarkoittaa sitä että tiikerit eivät enää pääse sekoittumaan muiden populaatioiden kanssa ja se aiheuttaa sisäsiittoisuutta ja perimän köyhtymää. Tämä näkyy pienissä jälkeläisten koossa ja elinkyvyssä. Myös yhteenotot ihmisten kanssa ovat lisääntyneet kun tiikerit joutuvat elämään yhä lähempänä asutusta. Niitä joudutaan lopettamaan ihmisten päälle hyökkäilemisen vuoksi.

Tiikereiden suojelu

Tiikereiden suojelemiseksi tehdään paljon työtä. Hyvä asia on, että myös eri Aasian valtiot ovat tehneet paljon yhteistyötä keskenään ja asettaneet tiettyjä säädöksiä jotta salametsästys ja tiikereiden myynti saataisiin loppumaan. Niiden suojelusta on alettu antaa paljon tietoutta muun muassa kouluissa ja työpaikoilla. Eri tiikeripopulaatioiden välille yritetään rakentaa yhteyttä jotta niiden reviirit saataisiin kasvamaan ja kaikki nämä toimenpiteet saavat paljon kansainvälistä rahoitusta avukseen.

Close
Menu
Sosiaaliset profiilit