Halkeamat afrikkalaisten norsujen ihossa auttavat niitä pysymään viileinä ja terveinä. Uusi selitys sille, kuinka nuo halkeamat muodostuvat, saattaa tarjota tietoa ihmisten ihosairauksien hoitamiseen. Afrikkalaiset norsut eivät hikoile, mutta niiden ihon halkeamat säilövät kymmenen kertaa enemmän kosteutta kuin tasainen pinta, mikä auttaa niitä säätelemään eläimen ihon lämpötilaa ja säilömään ihollaan auringolta suojaavaa mutakerrosta.

Afrikannorsu tunnetaan sen paksusta ja ryppyisestä ihosta. Mutta kun sitä tarkastelee lähempää, huomaa monimutkaisen verkoston pieniä halkeamia, jotka saavat tämän mahtavan nisäkkään nahan muistuttamaan halkeilevaa mutakerrosta tai vaurioitunutta asfalttia. Noiden halkeamien tarkoitus ei ole mikään mysteeri. Norsulla ei ole hiki- tai talirauhasia, joten se kosteuttaa ihonsa vedellä tai mudalla pysyäkseen viileänä. Mikrometrien levyiset halkeamat sen ihossa pystyvät säilömään kymmenen kertaa enemmän vettä kuin sileä iho, minkä avulla norsu pystyy säätelemään kehonsa lämpötilaa. Ne päällystävät ihonsa lisäksi mudassa, mikä toimii ehkäisevästi parasiittejä vastaan ja suojaa eläimiä auringon säteiltä.

Halkeamien syntyminen

Nyt ryhmä tutkijoita uskoo, että ne ovat havainneet näiden halkeamien muodostuvan ihon taipumisen aiheuttavan stressin vuoksi eikä kutistumisen takia. Heidän Nature Communications -lehdessä julkaisemansa selitys saattaa jopa pitää sisällään vihjeitä ihmisten tavallisten geneettisten ihotautien hoitamiseen. Sveitsiläisen Geneven yliopiston evoluutiobiologi Michel Milinkovitch tietää jotain halkeamia täynnä olevista eläinten ihoista. Vuonna 2013 hän oli mukana tiimissä, joka havaitsi, että krokotiilin kasvojen ja leuan alueidin suomut ovatkin itseasiassa ihoa, joka on taittunut ja parantunut. Kun hän lähti tutkimaan norsujen ihon halkeamia, hän odotti näkevänsä vastaavanlaisen prosessin myös tässä tapauksessa.

Tämä aavistus sai tukea, kun tohtori Milinkovitchin tiimi tutki norsun ihosta otettuja näytteitä mikroskoopin alla. He huomasivat, että juuri paksun päällyskerroksen alla oli alempi papillaarikerros, vastaavanlainen kuin ihmisen kielen nystyräinen pinta. Nämä pinnat muodostivat valtavan alan teräviä huippuja ja syviä laaksoja. Tämä näytti tukevan heidän oletustaan siitä, kuinka norsun ihon halkeamat ovat muodostuneet. Hän kertoo tiimin ajatelleen, että tapaus on yksinkertainen. Jos he kutistavat jotain, joka on kiinnittynyt papillaarikerroksen kaltaiseen geometriseen pintaan, halkeamat tulevat esille alla oleviin laaksokohtiin.

Kutistuminen ei aiheuta halkeamia

Mutta kun tutkimusryhmä ajoi tietokonesimulaatioita kasvavasta norsun ihosta, he huomasivat, että iho ei halkeillut odotetulla tavalla. Pelkkä kutistuminen ei aiheuttanut norsun ihon kuviointia. Sen sijaan simulaatiot ehdottivat, että iho hajosi venymisen aiheuttaman stressin vuoksi. Ilmeisesti iho paksuuntui norsun ikääntyessä kasvaen lopulta pisteeseen, jossa se romahtaa oman painonsa alle. Mutta tämän syy oli yhä epäselvä.

Ihokudoksesta tehty lisätutkimus osoitti, että kuolleen norsun ihosolut muistuttivat sellaisten ihmisten ihosoluja, jotka kärsivät ichthyosis vulgaris -ihotaudista, jota esiintyy yhdellä 250 ihmisestä estäen ihon kuoriutumisen. Ihmisillä tämä tauti, johon ei ole lääkettä, aiheuttaa paksuja kuivia suomuja ihon pinnalle, ja sitä hoidetaan tyypillisesti kosteusvoiteilla. Mutta afrikannorsuilla kaiken tuon kuolleen ihon säilyttäminen tuntuu olevan hyödyllistä. Ihon kuoriutumisen puuttuminen aiheuttaa ihon kerääntymistä norsun vanhenemisen myötä, mikä aiheuttaa lopulta taittumisen ja halkeilun papillaarikerroksen päällä, mikä antaa eläimelle keinon pysyä viileänä.

Tohtori Milinkovitch kertoo, että mikäli norsun iho kuoriutuisi pois kuten ihmisellä, siitä ei koskaan tulisi riittävän paksua aiheuttaakseen stressiä tämän poimuilevan kerroksen pienissä laaksoissa, eikä norsun ihoon tulisi koskaan halkeamia. Ihmisillä tämä ei ole hyödyllinen ongelma. Tarvitaan lisää tutkimusta, että saadaan selville, onko norsun ihon kuoriutumattomuudella ja ihmisten ichthyosis vulgariksella jotain geneettistä yhteyttä. Mutta näiden yhtymäkohdat saattavat tarjota polun tämän iho-ongelman hoitamiseksi.

Close
Menu
Sosiaaliset profiilit