Linnut, nuo eläinmaailman höyhenpeitteiset veitikat, sulostuttavat elämäämme maapallolla mitä moninaisimmin muodoin. Niiden erilaiset äänet, väritykset, ulkonäöt, koot, elinympäristöt ja käyttäytymistavat kiehtovat ihmisiä, ja niitä onkin tutkittu, valokuvattu, videoitu ja ikuistettu valtavasti. Tietoa ja kuvia linnuista löytyy mittavat määrät, ja runsaudenpula onkin väistämätön. Jokaisella on myös oma käsityksensä siitä, mitkä linnut ovat mielenkiintoisimpia, ja siksipä on vaikea tehdä kattavaa luetteloa kauniimmista tai erikoisimmista linnuista, mutta lähdetään silti vilkaisemaan hieman näitä eläinkunnan “siipiveikkoja”.

Kolibrit ja papukaijat

Otetaanpa ensimmäisenä tarkastelun kohteeksi eräät kaikkein pienimmistä linnuista, kolibrit. Ne kuuluvat kiitäjälintuihin, ja niiden koko vaihtelee 5,7 senttimetristä 21,5 senttimetriin. Tuo 5,7 sentin mittainen tirriäinen eli kimalaiskolibri painaakin vain 1,8 grammaa, joten se on maailman pienin lintu. Kolibreilla myös nokka ja pyrstö voivat olla itse lintua pidempiä. Niin kuin usein eläinmaailmassa, koiras on metallisen kiiltävine väreineen melkoisen paljon värikkäämpi kuin naaras. Nämä linnut erottuvat muista paitsi pienuudellaan, myös ainutlaatuisella kyvyllään lentää paikallaan, tai jopa taaksepäin. Kolibrien siivet voivat räpyttää uskomattomat 1200 kertaa minuutissa, ja niiden sydämensyke saattaa olla 500 lyöntiä minuutissa; ei ihme, että niiden aineenvaihdunta on hyönteisiä lukuun ottamatta vilkkaampaa kuin millään muilla eläimillä, viehän tuollainen räpyttely ja syke valtavasti energiaa! Kolibrit imevät ravinnokseen sokeripitoista mettä kukista, ja jotta ne saavat tarvitsemansa määrän sitä, niiden täytyy vierailla sadoissa kukissa. Ne ovatkin päiväsaikaan monesti nälkään nääntymäisillään, mutta onneksi ne pystyvät menemään horroksenomaiseen tilaan, jolloin elintoiminnat hidastuvat ja ravinnontarve vähenee. Kolibreja on ällistyttävät 340 lajia luokittelun mukaan. Ne ovat luonteeltaan erakkomaisia, eivätkä epäröi puolustaa omaa reviiriään aggressiivisesti jopa paljon isokokoisempia lintuja vastaan. Mielenkiintoinen lintulaji, täytyy sanoa!

Papukaijat ovat myöskin kiehtova lintulaji. Ne ovat yleensä hyvinkin värikkäitä, varsinkin isommat papukaijalajit. Tunnusmerkkinä on myös käyrä, voimakas nokka, ja niitä kutsutaankin toisinaan koukkunokiksi. Suurin osa 161 papukaijalajista elää tropiikissa. Erikoisiksi papukaijat tekevät se, että niitä pidetään hyvin yleisesti lemmikkeinä, ja niillä on kyky matkia erilaisia ääniä, kuten ihmisen puhetta. Mielikuvissa monella on varmastikin joko merirosvotarinat, joissa piraattien kapteenilla keikkuu olallaan värikäs papukaija, tai ne lukuisat kertomukset ja vitsit, joissa oleellisena osana tarinaa on papukaija, joka toistaa ihmisten lausahduksia, yleensä hyvin kiusallisessa tilanteessa. Kyky matkia on tosielämässä hyvinkin yksilöllinen, eivätkä kaikki papukaijat suinkaan opi puhumaan. Jotkin papukaijat sen sijaan voivat oppia viheltämään, mikä on myös varsin hauska taito!

Pingviinit

Mitä ihmettä, saatat sanoa, ovatko pingviinit tosiaankin lintuja? Kyllä ne vain ovat, tosin pingviinit ovat pingviinilintujen lahkon ainoa heimo. Luokittelun mukaan pingviineitä on 17-20 lajia, ja erikoisuutena on se, että kaikki elävät eteläisellä pallonpuoliskolla. Pohjoisin laji löytyy Galapagossaarilta läheltä päiväntasaajaa. Monen mielikuvissa pingviinit tallustelevat Etelämantereen jäisissä maastoissa, ja siellä kaksi lajia elävätkin koko elämänsä, nimittäin keisaripingviini ja jääpingviini. Seitsemän lajia viettää siellä osan ajastaan, mutta muut lajit elävät pohjoisempana. Eri lajien elinalueiden ilmastot ovatkin hyvin erilaisia: galapagosinpingviinin alueella voi trooppisen veden lämpötila olla jopa 28 astetta, kun taas keisaripingviinit joutuvat Etelämantereella selviytymään talvisin jopa 60 asteen pakkasista, puhumattakaan jäätävästä vedestä ja hyytävistä myrskytuulista. Todella sopeutuvaisia lintuja! Pingviinit eroavat muista linnuista siinä, että ne eivät osaa lentää. Ravinnon hankkiminen tapahtuu sukeltamalla kalaa ja äyriäisiä, joten uida ne osaavat.

Tässä oli vain pienen pieni kurkistus lintujen maailmaan, sillä kiinnostavia lajeja löytyy maailmasta pilvin pimein. Upean väriset flamingot, uljaat kotkat, valtavan kokoiset albatrossit – kaikki nämä ovat eräitä mielenkiintoisimmista linnuista. Jos nämä hienot luontokappaleet alkoivat kiinnostaa, on lintuharrastuksen aloittamiseen nykyään erinomaiset mahdollisuudet, sekä bongaamiseen, linnuista lukemiseen ja oppimiseen, ja myös harvinaisten lintulajien suojelemiseen. Ehkä löydät oman tapasi ottaa selvää näistä luonnon höyhenpeitteisistä sankareista!

Menu
Sosiaaliset profiilit